Montant rapidement les échelons, Kenichi Yamamoto dirige une équipe surnommée les “47 Samurais” en charge du développement du moteur Wankel pour Mazda en 1960. Quelques années plus tard, le moteur se retrouve dans la Mazda Cosmo et Yamamoto continue de gravir les échelons.

Il se retrouve à la direction de la Recherche et du Développement, puis Directeur général de Mazda en 1984 et enfin, Président. C'est durant cette période que la 787B triompha aux 24 Heures du Mans avec un quadri-rotor caractéristique.

Né le 16 septembre 1922, Kenichi Yamamoto est décédé le 26 décembre 2017, à l'âge de 95 ans.