Ces microvoitures ont fait leur apparition dans les années 50 en réponse à la première crise pétrolière de 1956. Très populaires, les microcars ont eu droit à leur période de gloire en Europe jusque dans les années 60 et l'apparition de l'Austin Mini.

Si la plupart des marques étaient originaires d'Allemagne (Messerschmitt et Heinkel, Fulda ou BMW), d'autres constructeurs européens ont également créée leur microcars comme l'Italien Iso Rivolta et la célèbre Isetta ou encore les Anglais avec le tricylce Heinkel, le Peel Trident, le Bond Minicar ou encore les Meadows Frisky et Scootacars.