Ouvert en 1940, l'Autodromo José Carlos d'Interlagos accueille les Grands Prix de Formule 1 depuis 1972. D'abord en alternance avec le circuit de Jacarepaguá puis chaque année depuis 1990.

Malgré ce rayonnement international, des considérations économiques conduisent la ville de Sao Paulo à mettre ce circuit en vente. Parmi les trois candidats intéressés au rachat, figure Bernie Ecclestone.