L'accident s'est produit alors que Sam Wheeler roulait à environ 320 km/h quand il a perdu le contrôle de sa machine. Il a succombé à ses blessures quatre heures plus tard à l'hôpital de Salt Lake City. Il laisse une femme et deux enfants derrière lui.

Sam Wheeler qui cumulait plus de 50 ans d'expérience dans les records de vitesse sur piste avait comme objectif de devenir l'homme le plus rapide sur deux roues en franchissant les 400 mph.