Zeldzamer dan dit wordt een Mazda niet

Dit is de enige overblijvende Mazda 254i, een racewagen uit 1982 op basis van de RX-7. Hij werd zopas van onder het stof gehaald nadat hij decennia lang vermist was.

Zeldzamer dan dit wordt een Mazda niet

Wie Mazda en Le Mans in één zin vermeldt, heeft het meestal over de illustere, groen-met-oranje gekleurde 787B die, aangedreven door een wankelmotor, als eerste Japanse wagen de beroemdste etmaalrace op zijn naam mocht schrijven. Dat was in 1991. Toch verdient ook de 254i aandacht, een van de RX-7 afgeleide racer die 9 jaar voordien aan die 24 Uren van Le Mans had deelgenomen.

Van die 254i, die de 253i afloste, werden amper twee exemplaren in elkaar geschroefd. Een daarvan eindigde 14de en crashte op een later tijdstip, de andere moest vroegtijdig opgeven en geraakte achteraf in de vergetelheid. Da’s de wagen die zonet werd teruggevonden in Okayama.

Enkele specificaties? De 254i liet zich aanvuren door een krijsende 1.3-liter rotatiemotor die 296 pk opwekte. Genoeg, als je weet dat de auto droog aan de haak 960 kg woog. Hij was voor het laatst in actie te zien tijdens de 1.000 km van Fuji.