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ESSAI RÉTRO Ford Escort XR3i cabriolet (1988) : plaisir abordable

Depuis quand n’aviez-vous plus croisé de Ford Escort XR3i cabriolet dans la rue ? Nous vous en avons déniché une de toute beauté. Prenez place avec nous pour un tour au soleil !

Maxime Hérion Maxime Hérion | Publié le 03/07/2022 | Temps de lecture : 6 min

Nos lecteurs ont décidemment des pépites dans leur garage ! C’est le cas de Luc, collectionneur aux goûts hétéroclites qui a le don de dénicher des voitures anciennes qui sont toujours intéressantes et peu banales. C’est justement sa dernière trouvaille qu’il nous a proposé d’essayer : il s’agit d’un cabriolet Ford Escort XR3i de 1988 originaire d’Allemagne, qui a la particularité d’être bicolore, privilège d’une série spéciale lancée sur ce marché à l’époque.

Séduit par l’élégance de cette voiture de plus en plus rare sur nos routes, Luc a été stupéfait en la voyant pour la première fois : « Son état proche du neuf est à peine croyable. Je l’ai examinée sous toutes les coutures afin de chercher des défauts mais j’ai eu du mal à en trouver. Affichant 107.000 km d’origine, cette Escort a été entretenue avec énormément de rigueur. Il y a fort à parier qu’elle ne servait pas tous les jours et qu’elle n’était utilisée qu’occasionnellement. »

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Ford-Escort-Cabrio-XRi3

À boire et à manger

Il est vrai qu’elle est aussi belle qu’au premier jour aussi bien à l’extérieur qu’à l’intérieur ! Cette peinture bi-ton bleue et grise lui va à ravir, de même que sa capote bleu marine. Petit détail « so eighties », un liseré court le long des flancs et donne encore plus de cachet à l’ensemble.

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Construite par le carrossier Karmann qui s’occupait également de la Volkswagen Golf cabriolet, l’Escort cabriolet ne manque pas de charme avec son arceau de sécurité noir qui était également représentatif de son époque.

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L’avantage de cette voiture est qu’elle est assez spacieuse pour accueillir 4 adultes et que son coffre est vaste, ce qui est idéal pour partir en vacances ! Par contre, même si la XR3i cabriolet était la version la plus chic de l’Escort, il ne faut pas s’attendre à trouver un habitacle luxueux. On reste bien dans les standards de Ford dans les années 80 avec une planche de bord assez minimaliste composée de plastiques durs (heureusement très bien conservés dans la voiture de Luc !), des sièges en velours très « populuxe », des vitres et une capote manuelles et une radiocassette avec un petit logo Ford.

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L’état des lieux étant rapidement fait, il n’y a plus qu’à décapoter pour profiter du soleil de cette magnifique soirée ! Après avoir libéré les deux verrous placés de chaque côté, il faut sortir de la voiture pour abaisser la toile, une opération qui se fait sans effort. Alors qu’il est un peu austère, l’habitacle s’inonde de lumière et l’ambiance devient beaucoup plus légère. Pour les voyages à deux, l’Escort est équipée d’un filet anti-remous qui s’avère très agréable pour les longs voyages.

Survet’ peinard

Sous ses airs un sportifs grâce à des éléments esthétiques comme le spoiler de coffre ou les jolies petites jantes en aluminium. Pourtant, nulle mécanique puissante équipe cette Escort XR3i. Il s’agit d’un 4 cylindres 1.6 litres qui développe 90 ch dans cette version catalysée qui dispose également de l’ABS. Ce moteur increvable qui peut encaisser 300.000 kms sans broncher est associé à une boîte manuelle à 5 rapports.

Dépourvue de direction assistée, elle demande un petit effort à l’arrêt pour tourner le volant. Pour le reste les commandes sont douces et vous ne serez pas dépaysé si vous avez déjà roulé en Ford des années 80. Très souple, cette mécanique ne nécessite pas de monter dans les tours pour en tirer la quintessence. Avec seulement 90 ch, les accélérations sont loin d’être ébouriffantes mais le 1.6 Ford fait son travail avec une certaine sobriété puisque Luc affirme qu’il ne demande pas plus de 8l/100 km en balade. Et c’est bien dans ce genre d’exercice que l’Escort cabriolet XR3i excelle.

Pas de raison de s’en priver

Pratique pour profiter de la vie au grand air en famille, l’Escort cabriolet a de nombreux atouts, à commencer par son prix doux puisqu’il est possible de trouver de beaux exemplaires sous les 10.000 €. L’autre bonne nouvelles est que les pièces sont disponibles très facilement sur le Web, en Allemagne et au Royaume-Uni surtout. Enfin, les possibilités d’amélioration et/ou de préparation sont nombreuses, d’autant que la mécanique est simple et robuste.

Il suffit juste de trouver un exemplaire exempt de corrosion que l’on retrouve habituellement sur les voitures de cette époque, à savoir sur les ailes avant et arrière, les soubassements et autour des canaux d’évacuation d’eau qui ont tendance à se boucher facilement. Pour en être sûr, lisez aussi cet article sur les points d’attention lors de l’achat d’une voiture de collection.

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