SCOOP: Nieuwe Lotus Esprit (hybride) op komst!

16 jaar geleden hebben we afscheid moeten nemen van de Lotus der Lotussen, die op het einde van zijn carrière met een relatief compacte V8 was uitgerust. We hebben het natuurlijk over de Esprit, waarvan nu eindelijk een opvolger wordt klaargestoomd…

SCOOP: Nieuwe Lotus Esprit (hybride) op komst!

Vergéét de Evija, de meer dan 2.000 pk opwekkende nieuweling van het merk. Niet alleen omdat die elektrische hypercar compleet onbetaalbaar is (2 miljoen euro!),  maar vooral omdat het model moeilijk met Lotus te rijmen valt. Er is geen link met de geschiedenis, in grote tegenstelling natuurlijk tot de Esprit, en het betreft ook alles behalve een lichtgewicht. Een beetje anti-Lotus, denken we dan…

Bond… James Bond!

Wie Esprit zegt, zegt James Bond. Lotus leverde meermaals zo’n wigvormige achterwielaandrijver als dienstwagen aan 007, waarvan de bekendste ook als duikboot opereerde. Daarnaast was het model in 1990 te zien in het romantische kassucces Pretty Woman (met Julia Roberts en Richard Gere) om de verkoop in de VS een stimulans te geven. Ondanks het feit dat de Esprit toen over “maar” een viercilinder beschikte, produceerde het blok dankzij turbolading tot 280 pk en had een schakelkoning (de versnellingbak was Frans…) minder dan 5 seconden nodig om vanuit stilstand 100 km/u te bereiken.

Na 28 jaar op pensioen

In februari 2004 rolde de finale Lotus Esprit uit de werkplaats in Hethel. Het ging om een van de laatste productiewagens met klaplichten en hij was tegen dan ook uitgerust met zogenaamde ‘afterburners’ om de achterlichten vorm te geven. Achter de zetels lag een V8 geholpen door twee turbo’s. Hoewel dit blok veel meer aankon dan de opgegeven 355 pk, mocht dit vermogen niet naar omhoog om de versnellingsbak te sparen.

Lotus heeft onwaarschijnlijk goed nieuws…

Uitkijken naar 2021

De volledig nieuwe Lotus Esprit zal in principe begin volgend jaar gecommercialiseerd worden. Zijn basis krijgt hij van de Evora (vandaar dat dit model als ‘mule’ wordt gebruikt) en zijn aandrijving van Toyota (een 3,5-liter V6). Minstens even interessant is dat de Esprit naar alle waarschijnlijkheid hybridetechnologie zal gebruiken om zijn CO2-uitstoot zo laag mogelijk te houden.

Zijn vermogen dan? Dat zou rond de 500 pk moeten schommelen, waarmee hij aardig in de buurt komt van de Esprit GT1 van weleer…